Recherche agronomique V3PO, le projet de cultures en apesanteur s'envole avec SpaceX

VM Terre-net Média

V3PO, programme de recherche conduit par trois étudiants dont BASF est partenaire, s'est envolé à bord de la fusée américaine SpaceX à destination de la station spatiale internationale. Projet d'étude du développement de boutures de plantes en apesanteur, cette aventure pourrait révolutionner les voyages dans l’espace en rendant possible la production d'aliments frais pour les astronautes.

Projet V3PO sur la station spatiale internationale.L'essai durera 30 jours dans l'espace, sur la station spatiale internationale. Le dispositif expérimental sera ensuite réexpédié sur Terre, pour l'analyse des résultats. (©Nasa)

La reproduction végétative est-elle possible dans l’espace ? Voilà la question à laquelle tentent de répondre Maria Koch, Raphael Schilling et David Geray, trois étudiants de la faculté d'agriculture de Ravensburg, en Allemagne. Plus précisément, le projet V3PO vise à étudier sur la station spatiale internationale (ISS) la capacité des boutures de plantes à produire des racines et à se développer en apesanteur. Le décollage de la fusée américaine Space X, dimanche 19 février à 9h39 heure locale, marquait le début de la phase spatiale de l'étude.

À ce jour, les seules expériences menées en apesanteur s’étaient concentrées sur la germination des graines et la croissance des jeunes plantules. Le projet V3PO va plus loin. Une telle découverte serait un grand pas en avant pour l'approvisionnement en nourriture pendant les longues missions spatiales, comme celles à destination de la planète Mars. « Nous sommes extrêmement fiers que notre projet de recherche soit étudié sur la station spatiale internationale » affirme Maria Koch. « Aucune recherche n'a été réalisée à ce jour pour mesurer les effets de l'absence de gravité sur la croissance des boutures. »

Les fongicides BASF protègent les plantes voyageuses

BASF accompagne les trois jeunes scientifiques tout au long de leur ambitieux projet. « C'est de loin l'expérience la plus extraordinaire à laquelle j'ai participé », confie le Docteur Sebastian Rohrer, du département de recherche sur les fongicides de la division protection des cultures de BASF. Les fongicides Xemium et Initium de BASF protègent les boutures des attaques de bactéries et champignons préjudiciables à leur croissance. En effet, les variations extrêmes de température et d'hygrométrie dans l'espace favorisent le développement de ces pathogènes. 

L'expérience est conduite avec des boutures de 15 mm de long prélevées sur Ficus pumila (figuier nain). Cette plante a été choisie pour sa robustesse, face aux conditions exigeantes d’un tel voyage : sa petite taille est adaptée aux espaces confinés et elle tolère des écarts de températures allant de 4 à 28°C. Les trois jeunes étaient présents au Centre Spatial Kennedy pour assister au lancement de leur expérience vers l’ISS. « Si l’on se projette dans un avenir lointain, quand l'agriculture dans l'espace sera une réalité, alors peut-être serons-nous considérés comme des pionniers. »


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