Produits phytosanitaires Plus de 70 plaintes déposées pour intoxication dans le Maine-et-Loire

AFP

Plus de 70 plaintes ont été déposées dans le Maine-et-Loire pour blessures involontaires à la suite d'intoxications aux produits phytosanitaires à base de métam-sodium, interdits depuis lors par les autorités sanitaires, a-t-on appris mercredi auprès de la gendarmerie.

Les plaintes ont été déposées pour blessures involontaires par violation à une obligation de sécurité ou de prudence auprès de la compagnie de gendarmerie d'Angers, en charge de l'enquête, selon la même source confirmant une information du quotidien local Le Courrier de l'Ouest. La plupart des plaintes émanent des personnes intoxiquées le 9 octobre à Brain-sur-l'Authion, à l'est d'Angers.

Ce jour-là, 61 personnes, des ouvriers agricoles pour la plupart, avaient été intoxiquées au métam-sodium, souffrant d'irritations des voies oculaires et respiratoires. L'accident avait provoqué 17 hospitalisations. Trois jours plus tard, une nouvelle intoxication avait eu lieu non loin de là sur une autre exploitation agricole du Maine-et-Loire. Le procureur d'Angers Yves Gambert a indiqué à l'AFP que l'enquête préliminaire ouverte sur ces faits était toujours en cours.

Début novembre, l'Agence nationale de sécurité sanitaire (Anses) a interdit ce produit phytosanitaire, mettant en avant « des risques inacceptables pour la santé humaine et l'environnement ». Les produits à base de métam-sodium servent à désinfecter les sols, contre des champignons ou des vers, avant l'installation d'une culture. Ils sont notamment employés pour des cultures maraîchères comme la mâche et la tomate, ou encore en horticulture.

Environ 700 tonnes étaient utilisées chaque année en France, selon l'Anses. Dans un rapport remis en décembre 2017 au gouvernement français, le métam-sodium était décrit comme l'une des « substances les plus utilisées et identifiées comme les plus préoccupantes ». Depuis cette date, son interdiction avait été proposée par plusieurs parlementaires par voie d'amendement.


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