Accord commercial UE et Mexique espèrent conclure cette semaine les discussions sur leur accord

AFP

L'Union européenne et le Mexique espèrent conclure « cette semaine » les discussions en vue de moderniser leur accord commercial, a affirmé mardi le vice-président de la Commission européenne Jyrki Katainen après une rencontre à Bruxelles avec le ministre mexicain de l'économie, Ildefonso Guajardo.

« Nous avons réaffirmé notre engagement à conclure le plus rapidement possible et, si possible, cette semaine, un accord politique » sur ces négociations, a twitté Jyrki  Katainen.

Au cours de son séjour en Belgique, ce dernier devait aussi rencontrer la commissaire européenne au commerce Cecilia Malmström et celui à l'agriculture Phil Hogan, afin de trouver des solutions pour « conclure le processus », selon un communiqué du gouvernement mexicain.

L'UE et le Mexique ont engagé en mai 2016 des pourparlers pour dynamiser leurs échanges commerciaux en modernisant un accord entré en vigueur il y a 17 ans, avec l'objectif de le mettre en conformité avec le traité signé avec le Canada, le Ceta, dont l'UE veut faire un modèle.

Les deux parties avaient annoncé quelques mois plus tard, en février 2017, leur intention d'accélérer leurs discussions, portées par l'élection entre temps du protectionniste Donald Trump à la présidence des Etats-Unis. Le président américain a rapidement remis en cause l'accord de libre-échange de son pays avec le Mexique et le Canada, l'Alena, que les trois parties ont commencé à renégocier, ce qui a conduit Mexico à diversifier ses débouchés commerciaux.

Le protectionnisme affiché de M. Trump a par ailleurs amené l'UE à renforcer son rôle de porte-étendard du libre-échange. Bruxelles s'est efforcé de conclure avant la fin de l'année 2017 les négociations avec le Japon et aurait aimé faire de même - mais sans succès - avec les pays du Mercosur (Brésil, Argentine, Uruguay, Paraguay).

Le Mexique a été le premier pays d'Amérique latine à signer avec l'UE, en 1997, un accord de partenariat économique, de coordination politique et de coopération, entré en vigueur en 2000. Cet accord a permis d'instaurer une zone de libre-échange entre les deux parties, avec pour conséquence l'accroissement des échanges et des investissements bilatéraux. Le commerce entre le Mexique et l'Union européenne a triplé entre 1999 et 2016, selon les autorités mexicaines. Les exportations mexicaines vers l'UE, qui atteignent 19 milliards de dollars (16 milliards d'euros), restent néanmoins modestes en comparaison des 302 milliards de dollars (255 milliards d'euros) exportés l'an passé vers les Etats-Unis. Le Mexique était en 2016 le 13e partenaire commercial de l'Union européenne.


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