Climat Un été meurtrier pour les abeilles et le miel dans le Sud

AFP

« La canicule de fin juin a été catastrophique : nous avons perdu 80 ruches par la fonte de cire qui a englué la colonie, la reine.. .», raconte Christian Pons. Du « jamais-vu » pour cet apiculteur exerçant depuis 15 ans près de Montpellier.

À l'intérieur d'une ruche, qui contient 40 000 à 60 000 abeilles, la température doit être maintenue autour de 34 à 35°C, les abeilles réchauffant l'intérieur en se regroupant ou ventilant pour aérer, explique le professionnel installé à Cournonsec (Hérault). Mais alors que la température la plus élevée de l'histoire en France a été relevée le 28 juin dans l'Hérault, avec 46 degrés, dans certaines ruches en bois restées au soleil, les abeilles n'ont pas pu contrôler la température. « Il faisait tellement chaud dehors que les abeilles n'ont pas réussi à ventiler dans les ruches », souligne-t-il. « À ce moment là, alors que sur un cadre, le miel est positionné en haut, autour du couvain, la cire a fondu, ça s'est affaissé en écrasant les larves et en entraînant vers le bas les abeilles et la reine. La cire a bouché les sorties si bien que les abeilles et reines sont mortes engluées et piégées à l'intérieur ». Ce phénomène a été selon lui « très localisé dans l'Hérault et le Gard » mais a touché plusieurs dizaines d'apiculteurs et des centaines de milliers d'abeilles.

L'extrême chaleur a également empêché une floraison et une ponte des reines normales si bien que les générations d'abeilles ne se sont pas renouvelées. Sachant qu'une abeille sur les mois d'été vit de 50 à 60 jours, cela a encore amputé les récoltes, particulièrement celles de miels de garrigue, thym et romarin. « Une année normale on fait à peu près deux tonnes de miel de garrigue sur les différents ruchers que l'on a. Cette année on a fait 150 kilos », résume Christian Pons. Afin de lutter contre la canicule puis la sécheresse qui a perduré depuis, l'apiculteur, qui fait également de l'élevage, a « fait des transhumances vers les hauts cantons ou en montagne ».

Où mettre les ruches ?

Il envisage également d'isoler plus les ruches, de les mettre à l'ombre et de peindre les toits en blanc sans se faire beaucoup d'illusion sur l'efficacité de ces mesures si les canicules se multiplient et s'intensifient. Les pertes d'abeilles liées aux aléas du climat s'ajoutent aux effets des pesticides avec 30 % du cheptel détruit chaque année et aux ravages du frelon asiatique, souligne-t-il. Muriel Pascal, apicultrice en Lozère et dans le Gard depuis 11 ans, a « évité de peu la catastrophe » fin juin. « Je suis descendue en urgence de Lozère parce que j'avais des petites ruchettes avec des toits tôlés à Saint-Ambroix (Gard) », raconte-t-elle. « J'ai arrosé les toits et mis des cartons pour que le soleil ne tape pas dessus directement, sinon tout aurait fondu et les abeilles seraient mortes ». En avril et mai, un printemps frais, sans fleur et sans nectar, l'a obligée à nourrir ses abeilles pendant deux mois : « c'est inédit et ça nous a épuisés », commente celle qui est aussi porte-parole de la Confédération paysanne. Mais sans les apiculteurs, « peu d'abeilles auraient survécu », estime-t-elle.


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