Fruits L'Europe des Quinze déficitaire

AFP

L'Europe des 15 est déficitaire en fruits et cette tendance va s'accentuer avec l'entrée de 10 nouveaux pays en mai prochain, a déclaré mecredi 21 janvier 2004 Pierre Blanc, président de la Fédération Nationale des Producteurs de Fruits (FNPF).

Les 381 millions d'habitants de l'Union Européenne consomment en moyenne 35 millions de tonnes de fruits par an alors que ces 15 pays n'en produisent que 33 MT, a souligné M. Blanc lors d'une conférence de presse pour présenter le congrès national de la la FNPF qui aura lieu à Saint-Etienne (Loire) les 28 et janvier.

Cinq pays - Italie, Espagne, France, Grèce et Portugal - a eux seuls représentent 93% des surfaces des vergers et 91% de la production qui est réalisé par 1 million d'exploitations, soit 15% des exploitations agricoles européennes. Les 10 nouveaux pays entrants dans l'UE ne produisent actuellement que 2 MT par an alors qu'ils en consomment 5 MT.

La France, avec 3,4 MT en moyenne pour la période 1998-2002 et 17% du total de l'UE, arrive en troisième position derrière l'Italie (7,2 MT) et l'Espagne (3,6 MT). La valeur de la production fruitière française s'était élevée en 2001 à 2,83 milliards d'euros, dont 920 millions d'euros à l'exportation avec 1,07 million de tonnes. La profession emploie 290 000 salariés dont 260 000 sont des saisonniers. Malgré le gel du mois d'avril et la sécheresse, qui ont entraîné des prix élevés, la campagne de l'été 2003 a été une "bonne campagne", notamment pour les fruits de qualité, selon M. Blanc.



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