Vins de Bordeaux Après une dure année commerciale, Bordeaux mise sur le millésime 2018

AFP

Après une année difficile pour leurs ventes, les vins de Bordeaux misent sur le millésime 2018 attendu comme « très, très qualitatif », notamment pour séduire les consommateurs chinois qui ont déserté.

L'an passé, les ventes de vins de Bordeaux ont reculé à l'étranger comme en France, à l'exception du bio et du Crémant. C'est le résultat d'une mauvaise année de récolte de raisin en 2017 due au gel printanier, et d'un net ralentissement sur le marché clé chinois, qui accueille un quart de la production bordelaise. Au total, 144 millions de bouteilles de vins de Bordeaux ont été vendues dans le monde, soit un recul de 12 % par rapport à 2017, pour une valeur de 837 millions d'euros (- 7 %), a indiqué le Conseil interprofessionnel des vins de Bordeaux (CIVB) lors d'une conférence de presse mardi à Paris.

En 2018, le volume des exportations a reculé de 14 %, et les ventes sur le marché français en grande distribution ont diminué de 12 % en volume et de 7 % en valeur, a précisé Allan Sichel, président du CIVB. « Cette conjoncture n'est pas une surprise », a souligné Allan Sichel, puisqu'elle résulte de la chute historique de récolte en 2017 (- 39 %, du jamais vu depuis 1991 en raison du gel de printemps) et d'un « contexte économique mondial incertain », avec un marché chinois « en berne », « l'incertitude » autour de la question du Brexit, et la « crise sociale française ».

Dans ce paysage commercial déprimé, le bio et les Crémant font figure d'exception : les ventes de vins AOP bio ont fait un bond de 15 %, et celles de Crémant, un vin pétillant, ont progressé de 16 % en volume et de 19 % en valeur. La grande affaire de 2018 restera certainement la chute de 31 % des exportations en Chine, premier pays d'exportation pour la région viticole. « La Chine était polarisée sur deux segments de marché : soit des vins très prestigieux, soit les moins chers possibles. Avec la très faible récolte 2017, les volumes des vins à très bas prix ont été écrémés, ce qui a contribué à la baisse des exportations vers la Chine », a dit Allan Sichel. Bernard Farges, vice-président du CIVB, relativise ce recul qui s'inscrit derrière un record historique : « En 2017 nous avons vendu 632 000 hectolitres en Chine, alors que nous n'exportions encore que 12 000 hectlitres en 2005. »

Brexit : « on est dans le noir »

Le nombre de châteaux et domaines du Bordelais appartenant à des Chinois a peu varié l'an passé, passant à 142 propriétés contre 140 en 2017. Revenant sur une polémique récente portant sur les noms chinois de certains châteaux viticoles du Bordelais (lapin impérial, lapin d'or, antilope tibétaine...), Bernard Farges a fait valoir que Bordeaux « a toujours été ouvert aux investisseurs du monde entier ». « C'est l'histoire de Bordeaux sur plusieurs siècles », a-t-il dit. « À une époque, certains auraient pu se poser des questions, lorsque certains châteaux se sont rebaptisés "Chasse-spleen" ou "Cantenac-Brown" » a-t-il dit à l'AFP en faisant référence aux investisseurs anglo-saxons qui n'ont pas non plus hésité à rebaptiser certains crus. « Les noms chinois sont un non-événement, ce sont des outils de marketing qui touchent au nom des propriétés, mais pas des appellations (Pomerol, Margaux, etc..)», a-t-il ajouté. Cette année, Bordeaux attend un millésime 2018 qui s'annonce « très, très qualitatif », voire même « exceptionnel », a jugé Allan Sichel. Les dégustateurs professionnels du monde entier sont attendus à Bordeaux la première semaine d'avril pour le goûter. Mais Bordeaux aura d'autres soucis avec le départ annoncé de l'Union européenne de l'un de ses plus vieux et plus fidèles clients, la Grande-Bretagne, 4e destination en valeur des vins de Bordeaux (derrière Hong Kong, la Chine, les États-Unis). « Plus la date s'approche, plus je m'inquiète », a confié Allan Sichel, lui-même d'ascendance britannique, tout en assurant que les Bordelais « sauront faire face aux exigences administratives dès qu'elles seront connues » : « Pour l'instant on est dans le noir ».


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