Incendies La France fait jouer la solidarité européenne

AFP

BRUXELLES, 31 juil (AFP) - Au moins six pays européens ont offert leur soutien à la France, par l'intermédiaire d'un système centralisé par la Commission européenne, pour l'aider à lutter contre les feux de forêts qui ravagent le sud-est du pays.

Paris a adressé le 28 juillet une demande "tous azimuts" à la Commission européenne pour recenser les moyens en particulier aériens pouvant être mis à sa disposition, a indiqué jeudi à l'AFP Pia Bucella, chef de l'unité protection civile de la Commission européenne.

Cette demande a été traitée par un "centre de réponses" qui dépend de la Direction générale de l'Environnement à la Commission européenne. Il centralise les demandes d'aide d'un Etat avant de les transmettre aux autorités de protection civile d'une trentaine de pays européens.

Parmi les membres de l'UE, l'Italie, l'Espagne, la Grèce et la Belgique ont été les premières à répondre favorablement.

La dernière offre en date est celle de l'Allemagne qui va fournir trois hélicoptères Puma à la France, qui devaient atterrir jeudi soir à l'aéroport de Marignane (près de Marseille).

La Norvège, qui ne fait pas partie de l'UE, a proposé pour sa part mercredi de mettre à la disposition des autorités françaises un hélicoptère.

Le système centralisé par la Commission européenne n'empêche pas la fourniture d'une aide à la France par d'autres canaux. Le Canada et la Russie ont ainsi proposé des moyens aériens.

Le "centre de réponses" de la Commission, qui fonctionne depuis le 1er janvier 2002, a été créé par les Quinze en octobre 2001 dans le cadre d'une politique de "mutualisation des moyens" face à des catastrophes écologiques comme les incendies ou la pollution maritime.

Il a déjà été appelé à servir d'intermédiaire après le naufrage du pétrolier Prestige, en novembre 2002, au large de la Galice (nord-ouest de l'Espagne), selon Mme Bucella.

Basé à Bruxelles, il opère 24 heures sur 24 avec un personnel d'une vingtaine de personnes, dont actuellement cinq experts détâchés par des pays membres.

Le centre européen dispose d'un réseau de contacts, principalement auprès des ministères de l'Intérieur dont dépendent généralement les services de la protection civile, dans chacun des pays membres de l'Union, mais aussi auprès des dix pays appelés à rejoindre l'UE en 2004, ainsi que la Roumanie et la Bulgarie.

La Norvège, l'Islande et le Liechtenstein, qui font partie de l'Espace économique européen, sont également associés.

Parmi les contributeurs d'aide à la France, l'Italie a fourni dès le début de la semaine notamment des moyens en hommes (renforts de pompiers), tandis que l'Espagne et la Grèce ont mis à disposition chacun deux bombardiers d'eau, selon le centre.

La France, qui avait besoin surtout d'un appui aérien, a décliné en revanche l'aide offerte par la Belgique, essentiellement du petit matériel de génie militaire et des citernes d'eau.

Les incendies dans le sud-est de la France et en Corse ont fait cinq morts depuis lundi et détruit plus de 30.000 hectares de forêt depuis le début de l'été dans ces régions très touristiques.



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