Diplomatie, Commerce UE : Juncker prêt à rencontrer Poutine en juin en Russie

AFP

Bruxelles, 30 mai 2016 (AFP) - Le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, devrait rencontrer Vladimir Poutine au cours d'un voyage en Russie en juin, a déclaré lundi un porte-parole de l'exécutif européen, n'y voyant aucune « incompatibilité » avec la décision à venir sur la prorogation ou non des sanctions visant Moscou.

L

e principe de cette rencontre a été confirmé côté russe, sans détails sur ses modalités. Jean-Claude Juncker assistera le 16 juin à un forum économique international à Saint-Pétersbourg (nord-ouest), dans un contexte de tensions avec la Russie, soumise depuis 2014 à des sanctions de l'UE et des Etats-Unis liées au conflit ukrainien.

Il « utilisera cette occasion pour transmettre aux dirigeants russes et à une audience plus large le point de vue de l'UE concernant l'état actuel des relations » avec Moscou, a répondu lundi le porte-parole de la Commission, Margaritis Schinas, interrogé sur le sujet lors d'un point de presse.

« Nous comprenons que le président Poutine assistera aussi (au forum) et je pense qu'il est évident que les deux dirigeants étant là, ils devront se rencontrer, dans la mesure où ils assisteront au même forum », a poursuivi le porte-parole, relancé pour savoir s'il y aurait une rencontre bilatérale entre M. Juncker et le chef de l'Etat russe.

M. Poutine « discutera » le 16 juin de la coopération entre l'UE et l'Union économique eurasienne (ensemble regroupant la Russie et d'autres anciennes républiques soviétiques), a confirmé de son côté le conseiller en politique étrangère du président russe, Iouri Ouchakov.

Le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov a quant à lui salué le signe, côté européen, d'une « volonté d'engager un dialogue dans le but de chercher un consensus concernant les sujets sur lesquels de forts désaccords persistent ». Ce n'est « que par le dialogue » qu'on y parviendra, a-t-il ajouté au cours d'un point de presse.

L'UE doit décider fin juin de proroger ou non les sanctions qu'elle inflige depuis 2014 à la Russie en raison de son implication dans le conflit en Ukraine, où Moscou est accusé de soutenir les rebelles prorusses.

La Russie menace de reconduire l'embargo

« Nous ne voyons aucune incompatibilité entre la décision du président Juncker d'assister au Forum économique international de Saint-Pétersbourg » et la prochaine décision sur les sanctions infligées à la Russie, a expliqué lundi le porte-parole de la Commission.

A l'approche de cette décision, la Russie menace de son côté de reconduire jusqu'en 2017 l'embargo sur les produits alimentaires qu'elle a décrété en rétorsion et qui est responsable d'un important manque à gagner pour les agriculteurs européens.

Au sommet du G7 au Japon la semaine passée, M. Juncker a soutenu la position de ce groupe de sept pays industrialisés qui a répété que les sanctions pourraient être levées « quand la Russie aurait rempli » ses engagements pris dans le cadre des accords de Minsk sur l'Ukraine, mais qu'elles pourraient être aggravées dans le cas contraire.

Les sanctions économiques de l'UE touchent plusieurs entreprises de défense et banques russes, ainsi que les prêts et les investissements dans le secteur pétrolier. Elles arrivent à échéance fin juillet et une décision à propos de leur reconduction est attendue pour fin juin, à l'occasion d'un sommet européen.


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