Insecticide pour fruits et légumes L'agence pour la sécurité des aliments recale le chlorpyrifos

AFP

La Commission européenne va proposer aux Etats membres de ne pas renouveler l'autorisation accordée pour le chlorpyrifos, un insecticide controversé, après la publication vendredi d'un avis négatif de l'Agence européenne pour la sécurité des aliments (Efsa), a annoncé une de ses porte-parole.

« La Commission va présenter aux Etats membres une proposition pour ne pas renouveler l'autorisation des substances actives », à savoir le chlorpyrifos et le chlorpyrifos-méthyl, a-t-elle précisé.

Le chlorpyrifos est un insecticide utilisé dans les cultures de fruits et légumes dont la licence dans l'UE expire fin janvier 2020. Il fait actuellement l'objet d'une évaluation scientifique menée par l'Efsa dans le cadre de sa demande de ré-autorisation.

Cette étude n'est pas tout à fait finalisée, indique l'Efsa, mais l'agence affirme d'ores et déjà que la substance « ne répond pas aux critères requis par la législation pour le renouvellement de son autorisation dans l'Union européenne ».

La Commission européenne, qui chapeaute les comités d'experts chargés d'étudier les demandes d'autorisation en matière de pesticides, a demandé à l'Efsa de fournir une première évaluation sur les résultats disponibles en matière de santé humaine, explique l'agence. « L'Efsa a identifié des problèmes sur de possibles effets génotoxiques ainsi que des effets neurologiques pendant le développement, soutenus par des données épidémiologiques indiquant des effets sur les enfants », décrit encore l'Efsa. « Cela signifie qu'aucun niveau d'exposition sûr - ou de valeur de référence toxicologique - ne peut être fixé pour la substance », ajoute l'Efsa.

Mi-juin, à la suite d'articles parus dans le quotidien français Le Monde et plusieurs journaux européens soulignant que la substance restait très présente en Europe malgré des indications sur sa toxicité, une source au sein de la Commission européenne avait indiqué à l'AFP qu'elle se dirigeait vers une « demande de non-renouvellement de cette substance, à cause d'inquiétudes évidentes ».

Après une mise sur le marché en 2005 dans le cadre d'une procédure différente, car l'Efsa n'en était alors qu'à ses débuts, l'agence européenne a effectué depuis plusieurs mises au point en mettant certains risques en lumière et en abaissant les niveaux résiduels autorisés.

L'Efsa avait également indiqué mi-juin que son évaluation en cours incluerait une étude récente réalisée aux Etats-Unis. Selon Le Monde, cette étude « montre une augmentation de la fréquence de l'autisme et de lésions cérébrales précoces chez des enfants exposés au chlorpyrifos avant et après la naissance ».

Huit pays de l'UE ont déjà interdit sur leurs territoires des produits contenant du chlorpyrifos. Pour être commercialisée dans l'UE, une substance doit être autorisée par un comité d'experts composé de représentants des Etats membres et présidé par la Commission européenne. Chaque pays est ensuite responsable d'autoriser au non les produits qui contiennent cette substance.


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