; La FAO alerte sur les pratiques agricoles qui dégradent les sols

Environnement La FAO appelle « à inverser le processus de dégradation des sols »

AFP

Pollution, salinisation, érosion : la FAO appelle à « inverser le processus de dégradation des sols », qui touche déjà un tiers d'entre eux sur la planète, pour pouvoir nourrir une population croissante, protéger la biodiversité et régler la crise climatique.

Les pratiques agricoles non durables, la surexploitation des ressources naturelles et la croissance démographique exercent une pression accrue sur les sols. Un tiers sont déjà dégradés dans le monde - jusqu'à 70 % pour les sols européens - et « les spécialistes estiment que l'érosion des sols pourrait entraîner une perte de 10 % de la production agricole d'ici à 2050 », selon un communiqué de l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) diffusé vendredi à l'occasion d'un Forum mondial à Berlin.

Cette dégradation des sols a déjà provoqué « la libération de 78 gigatonnes de carbone dans l'atmosphère (une gigatonne équivaut à la masse de 10 000 porte-avions américains en pleine charge) », alors que « les sols pourraient piéger jusqu'à 2,05 pétagrammes (mégatonnes) d'équivalent CO2 par an, ce qui permettrait de compenser jusqu'à 34 % des émissions de gaz à effet de serre provenant des terres agricoles ».

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Or la FAO estime que les systèmes agricoles - le réseau complexe et interconnecté que constituent les sols, les terres et l'eau - ont atteint leur « point de rupture ». Avec l'érosion, les principales menaces sont la pollution et la salinisation des sols. La FAO pointe à nouveau une « utilisation excessive ou inappropriée de produits agrochimiques », dont la production annuelle mondiale « devrait augmenter de 85 % d'ici à la fin de la décennie ».

La salinisation touche « 160 millions d'hectares de terres cultivées dans le monde » et « entraîne chaque année une perte de productivité sur une superficie de 1,5 million d'hectares ».

Pour mieux repérer les situations critiques, la FAO a lancé en octobre une « carte mondiale des sols touchés par la salinisation », un projet conjoint auquel participent 118 pays et des centaines de collecteurs de données. L'objectif est de renseigner les décideurs amenés à faire face à l'adaptation au changement climatique et en amont de projets d'irrigation. « Il faut en faire davantage », plaide l'organisation, qui appelle les pays à investir plus, non seulement pour une gestion durable des sols mais aussi pour la sécurité foncière.


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