L'actu d'Arvalis Nouvelle vague de froid : les céréales à paille vont-elles résister ?

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Après l’offensive hivernale début février, les céréales à paille subissent une deuxième vague de froid alors qu'elles ont sans doute perdu une partie de leur résistance au froid.

Gel sur parcelle de bléL’alternance de séquences de gel-dégel peut provoquer une défoliation importante des plantes. (©Arvalis-Institut du végétal)

Durant la vague de froid qui a touché la France en début de mois, les températures sont descendues localement en-dessous de - 5°C voire - 10°C. Les conditions d’arrivée du froid avaient été plutôt favorables : chute progressive des températures, minima atteints assez modérés, présence de neige dans les zones les plus froides… Malgré l’ « âge » phénologique assez avancé des cultures (en lien avec la douceur du début de l’hiver), peu de dégâts de gel sont à déplorer au sortir de cette première offensive hivernale.

Des risques plus élevés avec cette nouvelle vague de froid

Par contre, après la relative douceur qui a suivi, la France subit des nouvelles gelées très significatives en fin de mois (carte ci-dessous). On peut craindre que les plantes aient perdu une partie de leur résistance au froid acquise auparavant, et aucune couverture neigeuse n’est anticipée en plaine. Ces gelées nocturnes et matinales sont accompagnées de températures maximales positives avec un temps ensoleillé. Le thermomètre fait donc le « yoyo » entre le jour et la nuit, avec des températures minimales très basses, mais atteintes uniquement en fin de nuit sur une durée très courte.

En conséquence, on peut supposer que le sol ne gèle pas trop fortement en profondeur, phénomène pouvant causer la mort des plantes. Par contre, l’alternance de séquences de gel-dégel peut provoquer une défoliation importante des plantes. Les parcelles les plus exposées au froid annoncé sont :

Des effets de relief sont également très probables.


Températures minimales prévues sous abri entre le 20 et le 28 février 2018Températures minimales prévues sous abri entre le 20 et le 28 février 2018 (©Arvalis-Institut du végétal)

Comment diagnostiquer des dégâts de gel ?

Pour vérifier si les plantes ont survécu à un épisode de gel, il faut prélever des mottes de terre contenant des plantes, et placer progressivement l’ensemble dans des conditions poussantes (T° > 15°C). L’indicateur de survie des plantes réside dans l’émission de nouvelles feuilles ; le dépérissement des feuilles déjà présentes n’est pas un indicateur fiable.

Ce test est évidemment optimiste par rapport à des conditions de plein champ, où des gelées ultérieures peuvent fragiliser les plantes.

Emission d'une nouvelle feuille suite à un épisode de gel sur blé durÉmission d'une nouvelle feuille suite à un épisode de gel sur blé dur (©Arvalis-Institut du végétal)


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