L'actu d'Arvalis Applications phytosanitaires : une action des adjuvants bien spécifique

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Sels, mouillants ou huiles… différents types d’adjuvants sont actuellement disponibles sur le marché. Lors de l’application d’anti-graminées foliaires, l’utilisation de ces adjuvants est l’un des moyens permettant d'optimiser leur efficacité, chaque type ayant des propriétés propres.

Traitement herbicide avec adjuvantsL'utilisation d'adjuvants contribue à optimiser l'efficacité des applications d'anti-graminées foliaires. (©Arvalis-Institut du végétal)

Les huiles facilitent la pénétration des produits dans les plantes

Les huiles ont la fonction de faciliter la pénétration des substances actives dans les plantes. Elles agissent sur les cires épicuticulaires en les désorganisant et en facilitant ainsi leur passage. Elles s’utilisent essentiellement avec des produits systémiques et sur des plantes peu mouillables, quel que soit le volume de bouillie. Les sulfonylurées de type Archipel ou Atlantis constituent l’exemple de produits couramment associés à de l’huile. Mais attention à ne pas les utiliser à tort, elles peuvent être fatales. L’ajout d’huile avec des fongicides sur blé crée par exemple une pénétration du produit dans les feuilles et une migration vers l’extrémité de celles-ci. S’en suivent alors des brûlures très marquées pouvant affecter le rendement. Ajoutées à des herbicides racinaires mais surtout de contact, les huiles forcent la pénétration du produit dans les plantes et génèrent une phytotoxicité sur la culture.

Les mouillants : utiles avec les produits de contact

Les adjuvants dits « mouillants » regroupent différentes catégories telles que les adjuvants cationiques, non ioniques, terpènes, organo-silicones, latex… Tous jouent le même rôle : étaler les gouttes et mieux les accrocher sur le feuillage. Mais leur efficacité dépend du trio plante/adjuvant/formulation du produit. En effet, certaines formulations intègrent déjà de nombreux adjuvants additionnés à la substance active, inutile alors d’en rajouter. D’autre part, la mouillabilité des plantes est un facteur important. Sur des plantes mouillables, l’utilisation des mouillants n’est pas justifiée alors qu’elle peut l’être sur plantes peu mouillables (tableau ci-dessous). Enfin, le type d’action du produit intervient dans le raisonnement : les produits de contact, qui agissent « là où ils tombent », gagnent à être étalés sur les surfaces foliaires. L’ajout de mouillant est donc particulièrement intéressant lors d’une application de produit de contact sur une plante peu mouillable. Les mouillants sont aussi utilisés en mélange avec des inhibiteurs de l'ALS sur graminées. De nombreuses expérimentations ont montré que, dès lors qu’ils sont utiles, les mouillants sont intéressants quel que soit le volume de bouillie à l’hectare.

Exemples de plantes mouillables et non mouillablesExemples de plantes mouillables et non mouillables (©Arvalis-Institut du végétal)

L’effet humectant du sulfate d’ammonium

Différents sels existent sur le marché. Pour ceux qui sont autorisés en tant qu’adjuvants, ils sont composés de sulfate d’ammonium. Un de ses rôles est l’effet hygroscopique, appelé aussi effet humectant. En captant l’humidité présente dans l’air, un sel « recharge » les gouttes de pulvérisation et les maintient plus longtemps en phase liquide. Il évite ainsi la dessiccation.

Arvalis-Institut du végétal a pu montrer l’effet humectant du sulfate d’ammonium en mélange avec les sulfonylurées. Mais il ne remplace pas l’huile ou le mouillant. Le sulfate d’ammonium doit être ajouté à un autre adjuvant pour observer un gain d’efficacité. Et son action ne remplace pas de bonnes conditions de traitement (hygrométrie maximale, température clémentes et absence de vent). Même en présence de sulfate d’ammonium, de mauvaises conditions climatiques seront dans tous les cas préjudiciables.

Glyphosate : seul produit sensible à la dureté de l’eau

Par ailleurs, le sulfate d’ammonium a également un rôle de correcteur d’eau. Le sulfate, chargé négativement, piège les ions calcium, chargés positivement : il limite ainsi leur effet sur les molécules sensibles à la dureté de l’eau. Rappelons que seul le glyphosate est sensible à ce caractère. Mais attention, l’utilisation du sulfate d’ammonium autorisé comme engrais à des fins de correction de dureté est proscrite. Il convient d’utiliser des adjuvants formulés à base de sulfate d’ammonium. La dose usuelle pour ces adjuvants est 1 l/ha.

Exemples de spécialités commerciales utilisables comme adjuvants en désherbage, selon leurs propriétés (liste non exhaustive)Exemples de spécialités commerciales utilisables comme adjuvants en désherbage, selon leurs propriétés (liste non exhaustive) (©Arvalis-Institut du végétal) 


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